Apple Google Contact Tracing Feature


L’utilisation de smartphones pour suivre la pandémie de COVID-19 n’est pas une idée nouvelle : la Chine, la Corée du Sud, Singapour et d’autres pays le font depuis un certain temps. Cependant, Apple et Google contrôlent le logiciel qui alimente la grande majorité des téléphones dans le monde, de sorte que leur partenariat rendra possible le suivi des maladies à une échelle beaucoup plus grande.

La mise à jour logicielle qu’ils prévoient de publier sur leurs systèmes d’exploitation en mai permettra aux utilisateurs d’opter pour un système de suivi basé sur Bluetooth qui enverra des alertes s’il détecte que vous avez été en contact avec un cas de COVID-19. Les deux sociétés ont fait beaucoup plus pour apaiser les problèmes de confidentialité que la plupart des initiatives gouvernementales existantes, mais il reste à voir dans quelle mesure cela sera efficace et dans quelle mesure les gens lui feront confiance.

Quel est le système de suivi ?

Apple et Google mettront en place le même système : un réseau de suivi des contacts Bluetooth Low-Energy (BLE). Tout téléphone qui s’inscrit au programme activera son Bluetooth et, toutes les cinq minutes, recherchera d’autres appareils Bluetooth (Android et iPhone) faisant partie du programme de recherche des contacts.

Lorsqu’il en trouve un à proximité, le téléphone de l’utilisateur envoie à l’autre appareil un code d’identification unique (sans informations personnelles ni noms) et reçoit un autre code en retour. Les deux appareils enregistreront le code qu’ils obtiennent de l’autre.

Le code d’identification anonyme de l’appareil d’un utilisateur change toutes les quinze minutes par mesure de confidentialité. Ces codes et les codes des appareils avec lesquels l’utilisateur est entré en contact sont temporairement stockés sur l’appareil. Si l’utilisateur n’a pas le COVID-19, les données ne sont jamais téléchargées nulle part.

Cependant, si un utilisateur a le COVID-19, les codes d’identification que son téléphone utilise depuis quatorze jours, avec son consentement, seront téléchargés sur un serveur central. Les appareils des autres utilisateurs vérifieront si l’un de ces codes existe dans la mémoire de leur téléphone et, le cas échéant, alerteront l’utilisateur de leur exposition potentielle. Toutes ces correspondances ont lieu sur les appareils des utilisateurs : les enregistrements de deux utilisateurs proches ne sont jamais mis en ligne ou rendus publics.

Comment les gens peuvent-ils l’obtenir ?

La première chose sur laquelle Apple et Google travaillent est une interface de programmation d’application (API), qui permet aux applications de se connecter au système de suivi. Les utilisateurs qui souhaitent participer devront d’abord télécharger une application créée par une autorité de santé publique autorisée à utiliser le système. Cette fonctionnalité devrait être disponible à la mi-mai pour les utilisateurs qui souhaitent participer. Il devrait être disponible pour toutes les versions d’appareils iPhone et Android exécutant la version 6.0 ou supérieure.

Cependant, cela nécessitera un peu de travail pour se retirer, ce qui pourrait entraîner de faibles taux d’utilisation. C’est pourquoi la prochaine étape pour Apple et Google sera de créer la fonctionnalité au niveau du système d’exploitation, ce qui facilitera probablement l’inscription et l’utilisation des utilisateurs. Cela pourrait sortir en juin.

Qu’en est-il de la vie privée ?

Google et Apple sont de grandes entreprises technologiques, qui peuvent affecter l’instinct de confidentialité de certaines personnes dans le mauvais sens. N’est-ce pas une autre chance de vous traquer ? C’est une réaction justifiable, mais les deux sociétés ont fait beaucoup pour garder les données des utilisateurs privées ici, et elles ont couvert à peu près toutes les bases possibles. Certes, il y a encore des trous potentiels, mais ce n’est pas pour ne pas essayer de les réparer.

  • Les codes d’identification du téléphone sont anonymes, en constante évolution et stockés localement, même si les codes étaient rendus publics, vous ne pourriez pas être immédiatement identifié avec eux.
  • Vos codes téléphoniques et les codes collectés par votre téléphone sont supprimés de votre appareil après un certain temps.
  • Aucune donnée n’est collectée à moins que vous n’acceptiez.
  • Si vous acceptez, vos données ne seront partagées que si vous contractez le virus et choisissez de télécharger vos codes.
  • Votre téléphone compare les codes stockés localement avec les codes stockés centralement des personnes infectées. S’il y a une correspondance, seul votre téléphone le sait.
  • L’accès à l’API est limité à un petit groupe d’autorités de santé publique de confiance.
  • Aucune donnée de localisation n’est jamais enregistrée, ce sont juste des pings Bluetooth.
  • Le système sera fermé après la fin de la crise.

Ça va marcher?

La recherche des contacts est un outil très important dans la réponse aux épidémies et est généralement effectuée par des professionnels de la santé qui interrogent les patients pour collecter des données sur où ils ont été et ce qu’ils ont fait. C’est un processus assez lourd, et l’automatiser irait loin. Cependant, le système électronique nécessite une adoption généralisée pour fonctionner, et il est très probable que la plupart des utilisateurs ne téléchargeront pas les applications en mai, bien qu’ils puissent choisir de le faire une fois la mise à jour déployée au niveau du logiciel.

Un autre problème concerne les tests : même si de nombreuses personnes participent, si de nombreux cas ne sont pas confirmés, les utilisateurs ne recevront pas d’alertes après contact. D’autre part, Bluetooth ne peut pas réellement dire si les personnes ont eu un contact potentiellement infectieux ou non, vous pourriez donc recevoir des alertes faussement positives si, par exemple, une personne atteinte de COVID-19 était à portée mais dans une pièce différente.

L’avenir du suivi des pandémies basé sur les appareils

La lutte contre le COVID-19 devrait durer un certain temps et, avec le temps, ces applications pourraient s’avérer être des atouts précieux pour suivre les épidémies périodiques susceptibles de se produire à l’avenir. Cependant, même si la recherche numérique des contacts ne fonctionne pas pour COVID-19, il est très peu probable que ce soit la dernière pandémie que nous voyons, et la construction d’un système maintenant signifie que nous serons prêts à le déployer beaucoup plus rapidement à l’avenir.

Crédits image : Présentation de la recherche des contacts COVID-19 à l’aide de BLE, Suivi des contacts pour préserver la confidentialité, Qu’est-ce que la recherche de contacts ?, Comment le COVID-19 se propage

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