Curiosité : 13 questions pour comprendre la mission du rover South Mars


Après 10 ans, le rover Curiosity est sur Mars. Je continue l’exploration de la planète pour le compte de la Nasa. Voici tout ce qu’il faut savoir sur sa mission, Mars Science Laboratory.

Joyeux anniversaire Curiosité ! Voilà presque 10 ans avant que le rover n’explore la planète rouge, Mars, guidé par la Nasa. Le robot, arrivé sur place en août 2012, est toujours fonctionnel. Grâce à lui, les planétologues peuvent en apprendre plus sur notre voisine dans le système solaire. Une décennie après leur arrivée sur la planète, Curiosity est impliqué dans une mission baptisée Mars Science Laboratory (MSL).

Voici tout ce qu’il faut connaître sur la mission de l’astromobile Curiosity, résumé en 13 questions.

Les caractéristiques techniques de Curiosity

Curiosity est un vagabond : qu’est-ce que c’est ?

Curiosity est un rover, ou rover. Cette machine à ceci conçue afin de pouvoir se délecter à la surface d’un monde autre que la Terre, en l’occurrence la planète Mars. Ces robots peuvent se délecter de rouler, de façon autonome ou en étant guidés depuis la Terre. Leur principal objectif est généralement d’observer leur environnement, de l’analyser. Cela peut passer par le fait de prendre des photos ou par l’utilisation de divers instruments embarqués.

curiosité mars nasa rover
Curiosité au sud de Mars. // Police de caractère : Flickr/CC/Kevin Gill (photo collectée)

Quel est le poids de la curiosité ?

Curiosity est une sorte de grand laboratoire mobile, laissé sur Mars : le rover, avec tous ses instruments à bord, est massif : le poids 899 kilogrammestrois demandes.

Qu’est-ce que la queue de Curiosity ?

On pourrait être tenté de s’imaginer que Curiosity (et son pendant Perseverance) est un petit robot, mais ce n’est pas pour rire. La NASA l’a décrit comme « aussi grand qu’un joueur de basket », le rover mesure car 2,2 mètres Haute. Pour ailleurs, il mesure jusqu’à 3 mètres de long (sans fils bras, qui mesure lui-même 2 mètres), et 2,7 mètres de large. La même taille que celle d’un modeste véhicule utilitaire, en somme.

Quelle est la vitesse de curiosité ?

La curiosité n’est pas ce que l’on pourrait appeler un « bolido » : sur une surface plane et dure, sa vitesse maximale est de 4 centimètres par seconde (soit 144 mètres par heure).

Comment est alimenté Curiosité ?

L’énergie est cruciale pour que Curiosity se déplace, utilise ses instruments et communique avec la Terre. Pour cella, le rover est équipéun générateur électrique nucléaire. L’électricité et elle est produite grâce à la chaleur émise pour la désintégration du plutonium. Les deux batteries lithium-ion rechargeables permettent de stocker l’électricité, et sont très utiles au rover pour connaître les pics d’activité et un bisou de plus d’énergie que d’habitude.

La mission Curiosity sur Mars

Qui a créé Curiosity ?

C’est la Nasa, l’agence spacele américaine, qui a imaginé la mission de Curiosity. C’est en Californie, au Jet Propulsion Laboratory (centre de recherche de la Nasa spécialisé dans les missions spatiales robotiques), quel robot a été développé. Le rôle du JPL est arrêté après le lancement du rover dans l’espace : le laboratoire continue d’occuper Curiosity et de surveiller ses activités sur Mars.

Pourquoi le rover s’appelle-t-il Curieux ?

Pour donner un nom à son rover, la NASA a fait appel aux écoliers américains. C’est à l’issue d’un concours, auquel ont pris part 9 000 elèves, que le nom a été retenu. clair ma, une écolière vivante au Kansas, a eu l’idée de nommer le robot Curiosity (“curiosité”, en anglais) et a gagné le concours. Elle avait justifié son idée d’une façon très poétique : « La curiosité est une éternelle flamme qui brûle dans l’esprit de chacun ».

curiosité rover mars jpl nasa
Curiosité. // Police de caractère : NASA/JPL-Caltech/MSSS (photo compilée)

Qu’est-ce que Curiosity fait partie de l’espace ?

Le lancement du rover Curiosity a atterri le 26 novembre 2011. La mission a été lancée après la base de Cap Canaveral en Floride, lancée par Atlas V 541.

Quand le rover arrive-t-il sur Mars ?

Après environ 7 mois de voyage spatial, la sonde de transport Curiosity est arrivée juste avant Mars. L’atterrissage du rover a atterri le 6 août 2012 dans le cratère Gale, une structure d’impact de 154 kilomètres de diamètre. Quelques jours plus tard, le 29 août, Curiosity faisait ses premiers tours de roues sur la planète.

Qui est le plus de Curiosity ?

Curiosity est un véhicule d’exploration géologique pour Mars. Ils ont pour rôle d’étudier l’environnement sur la planète. Il est capable d’analyser le soleil et les roches martiennes, de déterminer la formation de la couleur, la structure de la couleur et la composition chimique de la couleur. L’un des principaux objets ainsi poursuivis par la Nasa est de rechercher des éléments constitutifs de la vie telle que nous la connaissons (carbone, hydrogène ou encore oxygène).

Grâce aux trouvailles de Curiosity, j’ai pensé que Mars aurait pu être, par le passé, un endroit propice à l’existence d’une vie microbienne. Ce qui ne veut pas Je dirai que Curiosity a déjà trouvé la vie (jamais la vie n’a été trouvée en dehors de la Terre) : elle se contente simplement d’étudier l’habitabilité de la planète.

Au gré de ses explorations, Curiosity fait parfois des découvertes atypiques, comme de curieuses roches pointues ou de drôles de nuages ​​​​​​brillants. Evidemment, la livraison régulière de superbes images de Mars et de selfies.

Où est le rover Curiosity sur Mars ?

Vous pouvez survivre à tout moment de Curiosity in est dans son périple sur Mars, via ce site de la nasa. La carte permet de voir le trajet du rover dans le cratère Gale, après leur arrivée en 2012. Le rover Curiosity fait souvent des détours sur Mars, mais ils sont indispensables : c’est parce qu’il faut éviter des obstacles ou des zones dangereuses pour lui

Le souvenir de la curiosité

Dans quel état est Curiosité ?

Forcément, le rover s’utilise sur Mars avec le temps. Des années à explorer la surface de la planète ont laissé des traces. Pourtant, il y en a déjà trois énormes dans les parcours de Curiosity, et ce sont eux qui devraient faire qu’empirer. Pour l’instant, le statut est maîtrisé et le robot peut poursuivre ses activités. Il semble plus probable qu’un autre composant de Curiosity lâche avant les roues : par exemple, l’ordinateur de bord. Il a déjà fallu passer sur le deuxième exemplaire embarqué à bord du robot, celui qu’est là en « sauvegarde » (l’ordinateur de secours, en quelque sorte).

parcours de curiosité 27 janvier 2022
Une roue de Curiosity le 27 janvier 2022. // Source : NASA/JPL-Caltech/MSSS (photo compilée)

La curiosité pourrait-il croiser l’autre rover de la Nasa, Persévérance ?

Malheureusement, il n’est pas possible pour les deux rovers de la NASA de passer une journée sur Mars. La distance entre Curiosité et Persévérance est très grande : il y a déjà 3 730 kilomètres entre eux. Chacun explore, de son côté, une partie différente de la planète.

Cela dit, les motivations derrière le choix de leurs sites d’atterrissage sont similaires (il y a des sédiments, probablement soutenus par l’eau). Néanmoins, Curiosity pas les mêmes moyens que es homologues pour remplir sa mission. Persévérance est dotée d’un système gracieux qui peut aussi récolter les chantillons, destinés à revenir un jour sur Terre.

Retrouvez toutes nos actualités que concernant une Planète

LAISSER UN COMMENTAIRE

S'il vous plaît entrez votre commentaire!
S'il vous plaît entrez votre nom ici