Selfie de Curiosity sur la ride d'hmatite de Vera Rubin Ridge, prs des dpts argileux du cratre Gale.  Nasa, JPL-Caltech


Dix ans après son atterrissage sur Mars le 6 août 2012, le rover Curiosity poursuit sa mission d’exploration de Mars. Dans dix années d’existence, l’autorisation de noms avancés, à ce point ou l’on peut facilement dire que c’est déjà un « avant » et un « après » Curiosity.

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Neuf ans après son atterrissage sur Mars et presque autant de temps parcourir le fond du cratère Gale, le rover Curiosity poursuit sa route sur la plante rouge du ct du mont Sharp also appel Aeolis Mons. Et il continue de renvoyer des images extraordinaires aux astronomes curieux den savoir plus que les conditions climatiques qui ont pu rgner sur la plante rouge par le pass. (en anglais) NASA, Jet Propulsion Laboratory

Il arpente le sol martien après le 6 août 2012. Le petit vagabond de la curiosité de la mission Laboratoire scientifique de Mars accomplir des prouesses durant ses dix années d’exploration martienne. Du haut de ses roues de 50 centimètres de diamètre, il a parcouru plus de 28 km autour du cratère Coup de vent dans lequel il a atterri. La POT Prévoit d’ailleurs de prolonger sa mission jusqu’en 2025, afin d’aller étudier les changements climatiques Vous montez pour la Planète rouge.

Depuis dix ans, ce petit vagabond ne cesse d’éblouir, par ses nombreux selfies, les paysages qu’il envoie, les curiosités géologiques qu’il capte et survit par les multiples découvertes qui continuent encore d’effectuer aujourd’hui. Au total, il un « fait l’acquisition de 494 540 images, j’ai envoyé 3 102 gigaoctets de données sur Terre, foré le sol 35 fois et preléver 6 échantillons, et ces conclusions sur 883 articles scientifiques », expliquer la NASA dans un bilan sur le rover.

Qu’avons-nous appris grace à Curiosity ?

Dès 2013, la découverte de petits cailloux lisses puis de roches est également venue d’une ancienne rivière pour confirmer un fait laissé supposé : il y a bien eu de l’eau liquide sud mars. Le cratère Gale, là où atterri Curiosity, était en fait an acien lac, fed par des rivières durant des millions d’années. Enfin, ce que Curiosity a fourni, c’est simplement l’habitabilité potentielle de Mars.

A l’occasion des revendications de Curiosity, la NASA a organisé une conférence sur les exploits accomplis par le petit rover. © NASA

Après l’eau, ce sont des molécules organiques qui ont été découvertes par le rover en 2018, bien qu’elles ne soient pas associées à des biosignatures. Car c’est bien le but premier de Curiosity : trouver des traces d’une ancienne vie martienne. Du fait qu’ils sont vivants, celle-ci aurait pu prospérer il déjà 3 millards d’années environ, lorsque de l’eau de mars était encore présent, même si l’atmosphère martien. Car Curiosity a également fourni de nouveaux éléments sur l’atmosphère de la planète rouge : actuellement 100 de plus fine que celle de la Terre, elle a tourné progressivement plus était auparavant bien plus épaisse. Aujourd’hui, elle ne protège plus des rayons cosmiques, rendant l’exploration humaine de Mars plus compliquée que jamais.

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