Ils transformeront l'air, la poussière et la lumière du soleil en fer.  mais pas au sol


Akbar Ramdani et ses collègues ont présenté une nouvelle idée avec laquelle ils aimeraient convertir des matériaux couramment disponibles en fer.

Dans ce cas, les chercheurs font référence à Mars, où, si jamais la planète était colonisée, il serait possible d’en extraire des ressources. Ainsi, ils ont développé une méthode pour convertir l’air, la poussière et la lumière du soleil en fer. Ce processus utilise l’énergie solaire concentrée comme source de chaleur et de carbone formé en refroidissant le monoxyde de carbone, un sous-produit de la formation d’oxygène dans l’atmosphère martienne.

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La possibilité de produire de l’oxygène sur la planète rouge a déjà été confirmée par le rover Perseverance, qui l’a fait dans le cadre du projet MOXIE (Mars Site Oxygen Resource Utilization Experiment). Le processus d’extraction minérale est combiné avec l’installation d’un générateur d’oxygène potentiel qui fonctionne à une échelle beaucoup plus grande. À l’avenir, cela conduira à la production d’oxygène et d’alliages de fer, qui seront utilisés par les colons.

L’expérience MOXIE a montré que l’oxygène pouvait être produit sur Mars

L’utilisation des ressources sur site sera critique en raison du coût élevé de la téléportation et du risque d’échec. C’est pourquoi il vaut mieux utiliser ce qui est disponible sur Mars que de le livrer depuis notre planète là-bas. Chaque fois qu’un aller simple dure plusieurs mois.

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En collaboration avec le groupe de recherche sur la dynamique des fluides et les processus et l’Institut de technologie et d’industrie spatiales, les chercheurs travaillent avec CSIRO Minerals et la plate-forme scientifique future de technologie spatiale CSIRO pour passer à la prochaine étape de la recherche. Comme l’explique Rhamdhani, son équipe aimerait développer un procédé d’extraction minérale sur Mars qui utilise déjà les ressources sur place, sans faire venir de réacteurs de la Terre. Cela permettra à notre espèce d’explorer davantage la planète rouge. Des dispositions détaillées à ce sujet sont disponibles sur Espace minutes.

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