La Terre tourne plus vite qu'elle ne le devrait et personne ne sait pourquoi


Si vous avez l’impression que les jours raccourcissent avec l’âge, vous ne l’imaginez peut-être pas.

Le 29 juin 2022, la Terre a effectué une rotation complète qui a pris 1,59 milliseconde de moins que la durée moyenne d’un jour de 86 400 secondes ou 24 heures. Bien qu’un raccourcissement de 1,59 millisecondes puisse sembler peu, il fait partie d’une tendance plus large et plus particulière.

En effet, le 26 juillet 2022, un autre nouveau record a été enregistré pour peu établi lorsque la Terre a terminé sa journée 1,50 millisecondes plus courte que d’habitude, comme l’a rapporté Le gardien et le site Web de suivi météoheure et date. Time and Date note que l’année 2020 a connu les jours les plus courts depuis que les scientifiques ont commencé à utiliser des horloges atomiques pour prendre des mesures quotidiennes dans les années 1960. Les scientifiques ont commencé à remarquer la tendance en 2016.

Alors que la durée d’une journée moyenne peut varier légèrement à court terme, à long terme, la durée du jour augmente depuis la formation du système Terre-Lune. En effet, au fil du temps, la force de gravité a déplacé l’énergie de la Terre à travers les marées vers la Lune, la poussant un peu plus loin de nous. Pendant ce temps, parce que les deux corps sont en verrouillage de marée, ce qui signifie que la vitesse de rotation et la révolution de la Lune sont équivalentes, nous n’en voyons donc qu’un côté, la physique dicte que le jour de la Terre, il doit s’allonger si les deux corps doivent rester en verrouillage de marée comme la lune recule plus loin. Il y a des milliards d’années, la Lune était beaucoup plus proche et la durée du jour de la Terre était beaucoup plus courte.


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Alors que les scientifiques savent que les jours de la Terre raccourcissent à court terme, une raison définitive reste incertaine, ainsi que l’effet que cela pourrait avoir sur la façon dont nous, les humains, suivons le temps.

“Le taux de rotation de la Terre est une question compliquée. Cela a à voir avec l’échange de moment cinétique entre la Terre et l’atmosphère et les effets de l’océan et l’effet de la lune”, a déclaré Judah Levine, physicien à l’époque. répartition et fréquence. de l’Institut national des normes et de la technologie, dit au magazine Discover. “Vous ne pouvez pas prédire ce qui se passera dans un avenir lointain.”

Mais Fred Watson, l’astronome général australien, a déclaré à ABC News en Australie que si rien n’est fait pour l’arrêter, “petit à petit les saisons du calendrier vont se déphaser”.

“Lorsque vous commencez à regarder le vrai cœur du problème, vous vous rendez compte que la Terre n’est pas simplement une boule solide qui tourne”, a déclaré Watson. “Il y a du liquide à l’intérieur, il y a du liquide à l’extérieur, et il y a une atmosphère et toutes ces choses bougent un peu.”

Matt King de l’Université de Tasmanie a décrit la tendance d’ABC News Australia comme “certes étrange”.

“De toute évidence, quelque chose a changé, et cela a changé d’une manière que nous n’avons pas vue depuis le début de la radioastronomie précise dans les années 1970”, a déclaré King.

Pourrait-il être lié à des conditions météorologiques extrêmes? Tel que rapporté par Le gardienLa NASA a signalé que la rotation de la Terre peut ralentir les vents les plus forts dans les années El Niño et peut ralentir la rotation de la planète. De même, la fonte des calottes polaires déplace la matière sur Terre et peut donc modifier la vitesse de rotation.

Bien que cette petite perte de temps ait peu d’effet sur notre vie quotidienne, certains scientifiques ont appelé à l’introduction d’une “seconde intercalaire” négative, qui soustrait une seconde à une journée pour maintenir le monde sur la bonne voie pour le système de temps atomique. , si la tendance se maintient. Depuis 1972, des secondes intercalaires ont été ajoutées toutes les quelques années. Le dernier a été ajouté en 2016.

“Il est très possible qu’une seconde intercalaire négative soit nécessaire si le taux de rotation de la Terre augmente encore, mais il est trop tôt pour dire si cela est susceptible de se produire”, a déclaré le physicien Peter Whibberley du National Physical Laboratory du Royaume-Uni. . Le télégraphe. “Il y a aussi des débats internationaux sur l’avenir des secondes intercalaires, et il est également possible que le besoin d’une seconde intercalaire négative puisse conduire à la décision de supprimer définitivement les secondes intercalaires.”

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