SpaceX lance la première mission lunaire de Corée du Sud, un orbiteur appelé Danuri – TechCrunch


La Corée du Sud se dirige vers la lune.

Hier soir, le pays a lancé sa première mission lunaire, en fait, sa première mission au-delà de l’orbite terrestre basse. Auparavant appelée Korea Pathfinder Lunar Orbiter (KPLO), la mission, gérée par le Korea Aerospace Research Institute (KARI), s’appelle désormais Danuri, un jeu sur les mots coréens pour “lune” et “profiter”. Son objectif principal est de tester la technologie des engins spatiaux lunaires de la Corée du Sud avant de tenter d’atterrir à la surface, provisoirement en 2030 si tout se passe bien.

Danuri a été lancé sur une fusée SpaceX Falcon 9 depuis la station de la Force spatiale de Cap Canaveral à 19h08.

Le vaisseau spatial est maintenant sur une route très tortueuse vers la lune. Il s’envolera d’abord vers le soleil avant de revenir vers sa destination, atteignant l’orbite lunaire à la mi-décembre. Prendre cette route plus longue, connue sous le nom de transfert lunaire balistique, utilise l’assistance de la gravité du soleil pour rendre le voyage plus économe en carburant.

Lorsque Danuri atteindra la lune, stationnée sur une orbite de 62 milles de haut, elle mènera des enquêtes avec ses six instruments scientifiques : un magnétomètre, un spectromètre à rayons gamma, un système de communication expérimental et trois caméras, dont une conçue par la NASA qu’il est suffisamment sensible pour voir à l’intérieur des cratères ombragés en permanence sur la lune, qui pourraient contenir de la glace d’eau.

Si la mission réussit, la Corée du Sud deviendra le huitième corps politique à exécuter une mission lunaire, rejoignant les États-Unis, l’ex-Union soviétique, la Chine, le Japon, l’Inde, le Luxembourg et l’Union européenne. La plupart de ces missions étaient des survols et des orbiteurs, plus une poignée d’atterrissages robotiques et seulement six atterrissages humains.

C’est une année chargée pour la lune. La NASA a récemment lancé sa mission CAPSTONE et sa mission Artemis I sera lancée plus tard ce mois-ci. La Russie devrait retourner sur la Lune pour la première fois depuis 1976 avec son atterrisseur Luna-25, dont le lancement est prévu plus tard cette année. Et plusieurs organisations privées se dirigent vers la Lune, notamment les sociétés américaines Astrobotic et Intuitive Machines, qui voleront dans le cadre du programme Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, ainsi que la société japonaise ispace, qui transportera un rover construit par les Émirats. .

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