SpaceX lance le premier orbiteur lunaire de Corée du Sud


Séoul (Reuters) – Le premier orbiteur lunaire sud-coréen a été lancé avec succès pour une mission d’observation de la Lune d’un an, a annoncé Séoul vendredi, la charge utile comprenant un nouveau réseau tolérant aux pannes pour renvoyer des données depuis l’espace. Danuri, un portemanteau des mots coréens pour Moon et enjoy, était sur une fusée Falcon 9 lancée depuis Cap Canaveral en Floride par la société aérospatiale SpaceX d’Elon Musks. Leur objectif est d’atteindre la Lune à la mi-décembre. Le premier orbiteur lunaire sud-coréen, Danuri, s’est envolé pour l’espace à 8 h 08 le 5 août 2022, a déclaré le ministère des Sciences de Séoul dans un tweet, partageant une vidéo de la fusée décollant, laissant derrière elle un énorme panache de fumée et de flammes. Danuri sera la première étape vers la lune et l’univers lointain, a-t-il dit, faisant apparemment référence à l’ambitieux programme spatial du pays, qui comprend des plans pour une mission lunaire d’ici 2030. SpaceX a tweeté que le lancement avait été un succès. Le déploiement de KPLO a été confirmé, a-t-il dit, faisant référence à Danuri en utilisant un acronyme pour son nom officiel, Korea Pathfinder Lunar Orbiter. Au cours de sa mission, Danuri utilisera six instruments différents, dont une caméra très sensible fournie par la NASA, pour mener des enquêtes, notamment en arpentant la surface lunaire pour identifier les sites d’atterrissage potentiels. L’un des instruments testera les communications spatiales en réseau tolérantes aux pannes, ce qui, selon le ministère sud-coréen des Sciences, est une première mondiale. Danuri tentera également de développer un environnement Internet sans fil pour connecter des satellites ou des engins spatiaux d’exploration, ont-ils ajouté. L’orbiteur lunaire diffusera la chanson Dynamite de la sensation K-pop BTS pour tester ce réseau sans fil. Un autre instrument, ShadowCam, enregistrera des images de régions ombragées en permanence autour des pôles de la Lune où la lumière du soleil ne peut pas atteindre.
Les scientifiques s’attendent également à ce que Danuri trouve des sources cachées d’eau et de glace dans des zones de la Lune, y compris des régions sombres et froides en permanence près des pôles. Il s’agit d’une étape très importante dans l’histoire de l’exploration spatiale coréenne, a déclaré Lee Sang-ryool, directeur de l’Institut coréen de recherche aérospatiale, dans une vidéo diffusée avant le lancement. Danuri n’est que le début, et si nous sommes plus déterminés et engagés dans le développement de technologies pour les voyages spatiaux, nous pouvons atteindre Mars, des astéroïdes, etc. dans un proche avenir.
Des scientifiques sud-coréens affirment que Danuri, dont la construction a pris sept ans, ouvrira la voie à l’objectif plus ambitieux de la nation d’atterrir sur la Lune d’ici 2030.
La Corée du Sud deviendra le septième pays au monde à lancer une sonde sans pilote vers la Lune, a déclaré à l’AFP un responsable de l’Institut coréen de recherche aérospatiale.
Nous sommes impatients de continuer à contribuer à la compréhension globale de la Lune avec ce que Danuri est prêt à découvrir.
Danuri a été lancé par une société privée, SpaceX, mais la Corée du Sud est récemment devenue l’un des rares pays à lancer avec succès une charge utile d’une tonne à l’aide de ses propres fusées.
En juin, la fusée à trois étages du pays, baptisée Nuri, une décennie de fabrication pour un coût de 2 000 milliards de wons (1,5 milliard de dollars), a réussi à lancer et à mettre un satellite en orbite, lors de son deuxième essai après un échec en octobre dernier.
Ce lancement, ainsi que celui de Danuris vendredi, contribue à rapprocher la Corée du Sud de la réalisation de ses ambitions spatiales.
En Asie, la Chine, le Japon et l’Inde ont des programmes spatiaux avancés, et la Corée du Nord, le voisin du Sud doté de l’arme nucléaire, a également démontré ses capacités de lancement de satellites.
Les missiles balistiques et les fusées spatiales utilisent une technologie similaire, et Pyongyang a lancé un satellite de 300 kilogrammes (660 livres) en orbite en 2012 dans ce que Washington a condamné comme un test de missile secret.

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