Un astéroïde passe près de la Terre quelques jours après avoir été découvert par la NASA


Un astéroïde s’est abattu sur Terre quelques jours seulement après avoir été aperçu pour la première fois.

L’objet, connu sous le nom de 2022 OE2, n’a jamais représenté de danger pour la Terre. Il est resté à une distance de sécurité de 3,2 millions de miles, plus de 10 fois la distance de la Terre à la Lune.

La roche mesure jusqu’à 380 mètres de diamètre, ont déclaré les scientifiques, et a effectué son approche la plus proche de la Terre à 00 h 23 HE jeudi matin.

C’est l’un des quelque 15 000 astéroïdes de la classe Apollo. Cela signifie qu’ils sont en orbite autour du Soleil de telle manière qu’ils se croisent avec notre propre orbite.

L’objet n’a été trouvé que le 26 juillet, moins de deux semaines avant qu’il ne fasse son chemin le plus proche vers la Terre. Alors que la NASA vise à détecter et à catégoriser tout ce qu’elle appelle les objets proches de la Terre, ou NEO, l’étendue de l’espace et la taille relativement petite de ces astéroïdes peuvent souvent rendre la tâche difficile.

Aujourd’hui, la NASA suit des milliers de ces objets géocroiseurs. Mais beaucoup restent inconnus : l’agence spatiale affirme que moins de la moitié des 25 000 objets géocroiseurs mesurant 140 mètres ou plus ont encore été trouvés.

La NASA dit qu’elle n’a connaissance d’aucun astéroïde qui pourrait entrer en collision dangereuse avec la Terre au cours des 100 prochaines années. L’objet le plus dangereux qu’il suit est l’astéroïde Bennu, célèbre pour avoir atterri sur la mission Osiris-Rex de la NASA, qui ramènera des morceaux d’astéroïdes l’année prochaine et il n’y a encore qu’une chance sur 1 800 qu’il frappe la Terre plus tôt. 2290.

Cependant, les experts craignent qu’un astéroïde potentiellement dangereux ne prenne l’humanité par surprise, et la NASA et d’autres agences spatiales ont lancé des programmes de protection planétaire pour tenter de limiter ces risques.

Ils ont inclus des missions spatiales majeures pour tester toutes les réponses possibles. Fin septembre, par exemple, la mission Nasas Dart s’écrasera sur un astéroïde lors d’un test qui servira à comprendre s’il est possible de déplacer la trajectoire de n’importe quel objet dangereux afin qu’il évite notre planète.

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